Tortugas marinas

Las siete especies de tortugas marinas

Las tortugas marinas son reptiles pertenecientes al orden Testudines. Actualmente existen siete especies de tortugas marinas, que se enumeran a continuación.

Tortugas marinas Flatback

Tortugas marinas Tortuga Flatback

La tortuga marina plana se encuentra en las aguas costeras y playas arenosas de Australia. Tiene el rango más pequeño de todas las especies de tortugas marinas. Estas tortugas son de color verde oliva a gris, mientras que la superficie ventral es de color crema. Las lomas planas se llaman así debido a su caparazón relativamente plano en comparación con otras especies de tortugas marinas. Las tortugas tienen una longitud que va de 76 a 96 cm y el peso varía entre 70 y 90 kg. Viven en bahías, lagunas, áreas verdes, estuarios y otros lugares con un fondo blando en las aguas costeras de Australia. Las tortugas son omnívoras por naturaleza y se alimentan de corales blandos, medusas, camarones, pepinos de mar, pastos marinos, etc. Las tortugas marinas de espalda plana enfrentan menos amenazas impuestas por los humanos debido a su hábitat limitado, lo que las hace menos vulnerables a ser capturadas como captura incidental. La demanda de carne y huevos también está casi ausente. También están bien protegidos dentro de su rango. La principal amenaza para estas tortugas proviene de la depredación de perros salvajes, cerdos y zorros en el suelo. Los tiburones, pequeños cocodrilos, aves y cangrejos también pueden atacar a las crías cuando se mueven hacia el mar después de la eclosión.

Tortuga Leatherback

Tortugas marinas Tortuga Leatherback

Las tortugas laúd (Dermochelys coriacea) reciben su nombre por sus caparazones duros y parecidos a la piel. Estas tortugas pesan de 600 a 1500 y miden de 55 a 63 pulgadas de largo. Las tortugas están clasificadas como vulnerables por la UICN. Estas tortugas son las más grandes de todas las tortugas marinas. También migran más y cruzan los océanos Pacífico y Atlántico. A pesar de su amplia distribución, las tortugas laúd son escasas ya que sus huevos están sobreexplotados para el comercio en mercados ilegales. En Malasia, la recolección de huevos de cuero ha hecho que la especie se haya extinguido localmente. Se extrajeron decenas de miles de huevos y se mataron adultos en el sudeste asiático. Las tortugas se alimentan exclusivamente de medusas, lo que ayuda a controlar la población de medusas. A menudo, por error, consumen plástico flotando en el océano que podría ser letal para ellos. Las tortugas laúd también son capturadas accidentalmente en anzuelos de palangre, redes de pesca y redes de arrastre de camarón. Dado que estas tortugas tienen que salir a la superficie para respirar, estas trampas las matan ahogándose. El desarrollo costero no regulado y el aumento del nivel del mar también amenazan a las tortugas en su hábitat.

Tortugas marinas Loggerhead

Tortugas marinas Tortuga Loggerhead

La tortuga boba (Caretta caretta) es una especie de tortuga marina clasificada como vulnerable por la UICN. Estas tortugas pesan entre 175 y 400 y su longitud varía entre 33 y 48 pulgadas. Las tortugas reciben su nombre de sus grandes cabezas que sostienen los poderosos músculos de la mandíbula de la tortuga. Los músculos permiten a las tortugas aplastar fácilmente a los erizos de mar de caparazón duro y las almejas de las que se alimentan. Las tortugas son comunes a lo largo de la costa mediterránea donde se pueden ver en varias playas. Sin embargo, el turismo en la región ha alterado sustancialmente los hábitats de anidación de estas tortugas. Los caparazones de la tortuga boba representan un hábitat importante para las colonias de pequeños animales y plantas. Curiosamente, más de 100 especies de organismos parásitos y 37 especies de algas viven en las conchas de los tanques. El hábito de la tortuga de aplastar a sus presas también recicla nutrientes importantes y ayuda a mantener el equilibrio de los sedimentos en el océano. Las tortugas bobas están amenazadas debido a la pérdida de hábitat y también mueren como captura de pesca.

Tortuga Olive Ridley

Tortugas marinas Tortuga Olive Ridley

La tortuga golfina (Lepidochelys olivacea) recibe su nombre del tono verde oliva de su caparazón. Las tortugas pesan entre 75 y 110 y miden entre 24 y 28 pulgadas. Olivette son las más pequeñas entre las tortugas marinas y también las más abundantes entre ellas. Sin embargo, la especie está clasificada como vulnerable ya que tiene un hábitat de anidación muy limitado que, si se perturba, podría tener consecuencias desastrosas para la población de tortugas. El aumento del nivel del mar debido al cambio climático podría destruir los hábitats de anidación de esta especie. Los juegos del olivo no solo son una parte importante de la red alimentaria marina, sino que también sirven como una especie de refugio para las aves marinas al permitirles posarse en sus caparazones cuando salen a la superficie para tomar el sol.

Tortugas marinas verde

Tortuga verde

La tortuga verde (Chelonia mydas) es una de las especies de tortugas marinas más grandes de la Tierra. Es la única especie herbívora conocida entre las tortugas marinas. Las tortugas pesan entre 150 y 400 y miden de 31 a 47 pulgadas de largo. El nombre de la tortuga proviene del color verdoso de su grasa y cartílago. Los animales se encuentran en las aguas tropicales y subtropicales del mundo. Estas tortugas también migran largas distancias entre sus nidos y hábitats de alimentación. En la carretera, a menudo son propensos a quedar atrapados como captura incidental. Los huevos de tortuga también están sobreexplotados. También prevalece el comercio ilegal de partes del cuerpo de tortugas. Las tortugas verdes se alimentan de algas y pastos marinos, y las algas capturadas y excretadas por estas tortugas están disponibles como nutrientes reciclados para numerosas especies marinas que dependen de ellas. Debido a las serias amenazas que enfrentan las poblaciones de tortugas marinas verdes y su número en rápido declive, la especie está clasificada como «en peligro» por la UICN.

Tortuga Kemp’s Ridley

Tortuga Kemp's Ridley

La tortuga lora de Kemp (Lepidochelys kempii) es una especie de tortuga marina en peligro de extinción, la más rara de todas. Las tortugas son de tamaño pequeño con una longitud de aproximadamente 22 a 27 cm y un peso de aproximadamente 79 a 99 libras. Los adultos tienen un caparazón ovalado de color gris oliva. Las tortugas se alimentan principalmente de cangrejos y es un alimentador bentónico (lo que significa que se alimentan cerca del lecho marino). Moluscos, medusas, peces, algas, algas forman su base alimenticia. Estas tortugas prefieren vivir en aguas cálidas y su rango incluye el Océano Atlántico y el Golfo de México. Las tortugas anidan entre abril y agosto. Durante este período, cientos de hembras acuden en sincronía con las playas de anidación exhibiendo un fenómeno llamado «arribada».

Tortugas marinas Carey

Tortuga Carey

La tortuga carey (Eretmochelys imbricata), una especie en peligro de extinción, es una tortuga marina con necesidad inmediata de conservación. Las tortugas pesan entre 90 y 150 y tienen una longitud de aproximadamente 30 a 35 pulgadas. Estos animales reciben su nombre por sus picos puntiagudos y estrechos. Tienen conchas coloridas y personalizadas. Este rasgo los convierte en objetivos atractivos para la caza furtiva, ya que el «caparazón de tortuga» se vende a altos precios en el mercado ilegal. La tortuga carey habita los océanos tropicales del mundo con una mayor concentración en los arrecifes de coral donde se alimentan de esponjas encajadas entre los arrecifes de coral Tortugas ramificadas desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la salud de los arrecifes de coral y ayudan a eliminar las esponjas del arrecife, lo que permite que los peces de los arrecifes obtengan un mejor acceso al interior de los arrecifes.Las tortugas también tienen un gran valor turístico y cultural. amenazada por la recolección indiscriminada de huevos, la contaminación, la caza furtiva de conchas, el comercio ilegal de mascotas, la pérdida de hábitats de anidación, las actividades de desarrollo costero y la mortalidad asociada a la pesca.

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